400 מיליארד סיבות מדוע Elite: Dangerous הוא בסתר המשחק המרגש ביותר של Xbox One

הספינה נאנקת כמו לוויתן שעבר התקף לב. איפשהו, עמוק מתחת לישבנו המעוגל היטב של הטייס, מחיצות מתפנות וכבלי מתיחה מתפרקים. אני מעיף מבט אל הידיים שלי בתוך הספינה, יושב רגוע, יציב ומותאם ללחץ על הפקדים. עד מהרה נשמע רעש של פקק, ואחריו בניין משקשק ונסדק.

כשקווי השבר מתפשטים על פני חופה קשיח היהלומים של הספינה, הקול הדומה לסירי של מחשב הספינה מביע את דאגותיך. שלמות האל נפגעה, היא אומרת. אזהרת לחץ. יש רגע של שקט ושלווה. הפסולת של האויב המובס שלנו תלויה מול כוכב הלכת כחול מרוחק כמו כתמי אבק בקרני שמש. אני מהרהר שאם לא נגיע לתחנה בקרוב, לא נחיה אותו יותר מ- הו, עשר דקות. ואז הזכוכית נושבת מנצנצת החוצה אל הריק, לוקחת איתה את האווירה, וכל הרעש מת...



רבים מכם לא שמעו על העלית המקורית - זה די הוגן, בהתחשב בכך שהיא שוחררה לפני למעלה מ-30 שנה. זה היה סים פורץ דרך למסחר בחלל, שנוצר ב-1984 עבור ה-BBC Micro ו-Acorn Electron. למה זה היה כל כך חשוב? ובכן, גארי פן, אחד היוצרים של Grand Theft Auto, אמר שה-GTA המקורי היה בעצם עילית בעיר, עם רכיבי המסחר הוסרו. זו הסיבה שאנחנו כל כך נרגשים מכך ש-Elite: Dangerous מגיע ל-Xbox One; זה כמו שיבוט של ממותה, מלבד ממותה מגניבה ועדכנית שיכולה להשתמש בטלפון נייד ושמעה על קייטי פרי. וזה ממש משהו שאף קונסולה מעולם לא הצליחה לפני כן.

כמובן, להמשך המיועד הזה יש יותר מורשת מאשר רק עלית. מאז ש-Elite שוחררה לראשונה, ראינו את מותם של חלק גדול מהחלקים השאפתניים של תוכנית החלל של כדור הארץ. לא עוד נחיתות ירח או מעבורות חלל. עלית הושקה קרוב יותר לנחיתה על הירח הראשונה מאשר להיום - למפתח עדיין היה את הברק הזה של קרל סאגאן, התחושה שגורל האנושות נמצא בין הכוכבים. האסטרונאוטים של היום הם רק שיפוצניקים שמתעסקים במקלטי משדר לטלפונים ניידים, בקושי מחוץ לאטמוספירה של כדור הארץ.

אז Elite: Dangerous הוא ייחודי מכיוון שהוא חולק את החלום המוקדם הזה של חלל, שהוא שואב מאחד משני היוצרים של המקור, דיוויד בראבן. ההתלהבות שלו ממדעי החלל אינה מעומעמת בעליל. שיחקתי ומכבה את Elite: Dangerous במחשב מאז שהוא הופעל בהצלחה בינואר 2013, והיום ירדתי לקיימברידג' כדי לראות את Braben ולשמוע על גרסת ה-Xbox One החדשה.

כמובן, הרבה השתנה מאז 1984. עלית הייתה ממש מסגרות תיל לבנים זרחניות, המייצגות את הספינה הקשוחה שלך בזמן שניסית לסחור בין מערכות כוכבים שנוצרו באופן פרוצדורלי. הדמיון שלך מילא כמעט הכל. סרט ההמשך שלו משנת 1993 Frontier: Elite II (על שמו נקרא הסטודיו של בראבן), נוסף בצבעים, בפיזיקה ריאליסטית ובנחיתות פלנטריות. סרט ההמשך של 1995, Frontier: First Encounters נוסף בעלילה, חייזרים ו-FMV. ואז במשך 20 שנה, זה השתתק.

מסוכן הוסיף הרבה יותר מזה. לדוגמה, יש 400 מיליארד מערכות כוכבים לחקור, כולל כל עצם אמיתי שהאנושות זיהתה בשמים. לכל חפץ שאנו יודעים עליו יש את כל מה שאנחנו יודעים עליו מעוצב בצורה מדויקת, ולאחר מכן עוצב מחדש כך שיתאים להגדרה של עלית לשנת 3301 לספירה.

רוצים לבקר בכוכב המרכזי של החגורה של אוריון? אתה יכול לנסות. הוא נקרא אפסילון אוריוניס, AKA אלנילם, ומסתכל עליו במפה הגלקטית המהממת, הוא נמצא הרבה מתחת לזרוע הספירלית של הגלקסיה, מבודד מכוכבים אחרים. תזדקק לספינה די מיוחדת כדי לבצע את הקפיצה הזו, אבל אנחנו בטוחים שמישהו יגיע לשם. באופן דומה, שחקני PC קבעו את המסלול של גשושית החלל וויאג'ר, זיהו היכן היא הייתה צריכה להיות עד שנת 3301 לספירה, ואז טסו לשם - והנה זה היה.

התוצאה העיקרית היא שלמשחק של Braben יש את המערכות שמשמעות לא רק שאתה יכול ללכת לכוכב הזה ושהוא הכי קרוב למציאות שאפשר, אלא שההגעה לשם היא אתגר טעים של משחקי וידאו. תצטרך לחשוב על דלק, כלי טיס עוינים, חורים שחורים, ולהתרגל לרפרף על פני השטח של כוכבים עבור דלק מימן - וזה מפחיד אם אתה לא יודע מה אתה עושה. זה יקום אפל מאוד, מקום קר ומסוכן מאוד, מסביר המפיק בפועל מייקל ברוקס. שחקנים מבלים את רוב זמנם בשוליים, כמו המערב הפרוע האמריקאי, שבו מתקיימת הבהלה לזהב. מדע בדיוני אופייני.

כי זהו, בעיקר, יקום מדעי קשה, כפי שמסביר המנהל האמנותי כריס גרגורי: ברור שאם אתה מתעניין במדע, אתה תמצא הרבה על מה לדבר - אתה תמצא ערפיליות שנמצאות בעצם העולם האמיתי; אתה הולך למצוא כוכבי לכת שהם באמת שם. סול מעוצב בצורה מציאותית למדי; אתה יכול למצוא את כדור הארץ, אפילו. אם אתה לא בהכרח בעל אופי מדעי ואתה יותר בעניין של הספינות המגניבות והאקשן, אז מה שהיא עושה זה פשוט לספק לך מרחב מדהים לשחק בו את המשחק הזה.

אמרתי קודם שעלית הוא משחק מסחר בחלל. ובכן, זה תיאור הוגן של עלית: גם מסוכן, אם כי עם כל המורכבות של משחק מרובה משתתפים מודרני. כמו Destiny או Dark Souls, שחקנים אחרים גרים באותו יקום; השאר את מצב ההפעלה פתוח, ותעביר אותם באופן קבוע. אם תרצו, תוכלו לחקור במצב סולו, אבל ההנאה האמיתית מגיעה מלעשות זאת לצד טייסים חיים אחרים - או לצאת באסטרואידים ולכרות מהם מינרלים נדירים - או לשאת (או להבריח) מטען יקר בין מערכות מרוחקות - או כמובן, יורים בסוחרים האלה ולוקחים את הדברים שלהם.

אנחנו מנסים שזה יהיה כמו החיים האמיתיים - אני לא צריך ללכת ולסכן את הצוואר שלי; אני בוחר מה הם הספים שלי, אומר לורנס אולדהם, ראש מנכ'ל עיצוב. זה נותן לשחקנים להבין את הגיאוגרפיה של האפשרויות, לבנות את הבחירות והנרטיב שלהם. במילים פשוטות, חקר החלל הוא התפקיד הטהור ביותר. כדי לצאת לחקר, אתה רוצה משהו כמו Asp או Adder - שתי ספינות עם טווחי קפיצה לרוחק וטעינת נשק טובה. אנו, בני האדם, הבחינו רק במשהו כמו 140,000 עצמים מכדור הארץ, אבל בגלקסיה של עלית יש 400 מיליארד כוכבים. אז אתה יכול לצאת אל היקום ולהתמקד בחקר אלה. אולי יום אחד תמצא חיים בעלי חיים...

מערכות לא ידועות אלו נוצרות על ידי פיסת טכנולוגיה אינטליגנטית בשם Stellar Forge, כפי שמסביר גרגורי. הוא מייצר הדמיה של הגלקסיה כולה בהתבסס, עד כמה שהוא יכול, על נתוני נאס'א ועומס שלם של חשיבה על ידי מטען שלם של אנשים חכמים מאוד לעשות הדמיה משכנעת של האזורים המוכרים של הגלקסיה ולאחר מכן להוציא מזה. לכל השאר, הוא אומר. מה שצריך אז זה צורה כלשהי של הדמיה, וזה מה שהיינו צריכים לעשות.

אז אם זה אומר לנו שבאזור הזה של החלל, בגלל משיכה הכבידה, או בגלל המסלול מהשמש, שהכוכב הזה הולך להיות קרח, אז אנחנו צריכים לוודא שיש כוכב לכת קפוא שיכול להחליף שם זה יתאים לו... זה היה קצת מפתח לוותר על השליטה במונחים של הכיוון האמנותי והסגנון האמנותי של זה, ולסמוך על כך שה- Stellar Forge והמעבד יפלטו החוצה תוצאות משכנעות ויעילות. .

כשאני מסתכל מבעד לחלון הספינה הנקרע על ענקית גז, כשהחמצן מחלחל, אני חושב שזה היה שווה את זה. עשינו מאמצים רבים כדי לדגמן דברים כמו ענקי הגז, אומר גרגורי. לאלה יש למעשה מפת זרימה שתשתנה עם הזמן. אם הייתם מחנים את הספינה שלכם שם בחוץ ומתעדים פרק זמן, למעשה הייתם רואים את הקווים משתנים... זו סימולציה. באופן דומה, הפנים של תחנות החלל בגודל העיר של עלית עוצבו כולן בקפידה כדי לשקף את האופן שבו ספין מדמה כוח משיכה - אם כי איננו יכולים לחקור אותם עדיין.

נסיעה כרוכה בשימוש במערכות הניווט של הספינה שלך כדי לתכנן קפיצות היפר-חלל, ולאחר מכן טעינת מנועי הקפיצה FTL (מהירים מהאור) שלך וקפיצה למהירות Supercruise. זה אפשרי לחלוטין לטוס ברחבי מערכת השמש כולה בדקות בלבד. ברגע שאתה ב-Supercruise, אתה יכול לכוון לכוכב אחר ולדחוף את כלי השיט עוד יותר חזק, לתוך Frame Shift - שיטה שימושית לטיול היפר-חלל שמקפל את החלל. זו פיקציה שיושבת באי נוחות בתוך המדע הקשה, אבל היא מאפשרת מסע גלקטי.

ברוקס מצדיק את הכללת נסיעות FTL. זה מה שדיוויד [בראבן] מכנה 'השקר הגדול'. יש לנו את כל הגלקסיה שם - וכמו שדאגלס אדמס אמר, 'החלל די גדול'. אז היינו צריכים לוודא ששחקנים יכולים לנווט במשהו שדומה לזמן אמת. כבר היו לנו אנשים שביקרו בצד הרחוק של הגלקסיה. אבל הם עוד לא ראו הכל; הם רצים שביקרו רק ב-0.0004% מהמערכות, וזה מבלי שסרקו כל כוכב לכת.

כל עוד הספינה שלך אורזת את הציוד המתאים, אתה יכול לסרוק את הכוכבים והכוכבים לאיתור נתונים, שאותם ניתן למכור בחזרה במערכות המרכזיות. מה שאתה מחפש - מה שכולם מחפשים - הוא כוכב לכת דמוי כדור הארץ שניתן למגורים. כמו כן, האדם הראשון שמבקר במערכת מקבל את שמו מצורף אליה - תמריץ נוסף. אז שחקנים לוקחים ספינות כמו ה-Asp ומתאים אותן אישית. למרבה המזל, לכל ספינה יש המון ציוד שונה באיכות שונה לקנות; קניית הספינה עצמה היא רק חלק זעיר מעלות ההצטיידות שלה. שחקנים מפשיטים אותם, משאירים את הרובים ותולשים את מפרצי המטען, רק כדי להגדיל מעט את טווח הקפיצה כדי שיוכלו להגיע למערכות מרוחקות יותר ולא נחקרות.

אחרים מוציאים הכל מלבד שטח אחסון ומנועים, שכן מסחר הוא דרך נוספת לשרוד. רכשו לעצמכם הובלה ותוכלו להתחיל לבנות את האימפריה שלכם, על ידי קנייה בזול בתחנה אחת ומכירה ביוקר במקומות אחרים. המשחק מסייע בכך על ידי הצגת נתיבי סחר (למען האמת) על מפת הגלקסיה, בהנחה שרכשת את מידע המסחר העדכני ביותר, או על ידי הצגת מחירים ממוצעים גלקטיים במרכז המסחר. בספינות המסחר הגדולות האלה, אתה יכול גם להשתמש בלייזרי כרייה כדי לפוצץ אסטרואידים, לגרוף את העפרה הציפה ולחדד אותה על הספינה שלך. לפני מכירה - שזה עוד מקצוע אחר לגמרי.

עם זאת, היזהרו, כי נהיגה באחת מספינות המסחר הגדולות היא כמו לצייר מטרה גדולה על הגב. זו הסיבה שנהג חכם יכסה את החלק החיצוני של הספינה שלו בצריחים. ואם אתה חייב לנהוג בטייפ 9, הלוויתן הכחול של הספינות הנוכחיות של Dangerous, קבל מחשב עגינה - הספינות הן כמעט בדיוק בגודל של כניסה לנמל סטנדרטית וצריך יד יציבה כדי להנחית אותן. צורת מסחר חלופית היא הברחה. לכל מערכת וברית יש חוקים משלה, ואתה יכול לקנות (או למצוא) סחורות בחלקן שאינן חוקיות באחרות - פסולת רעילה, נשק יוקרתי וכן הלאה. מכירה של אלה בשוק השחור יכולה להביא לך אגורה יפה, אם תוכל להימנע מהמשטרה המקומית שסורקת את המטען שלך.

אם אתה לא יכול, זה משחק לתוך מערכת החום. ספינות, כאשר הן פועלות, יוצרות חום המוקרן אל הריק. בלי הקרינה המועילה הזו, כל מרכיבי הספינה היו נשברים ואז היית מתבשל למוות בתא הטייס שלך. עם זאת, ככל שאתה חם יותר, כך קל יותר לסרוק. כנ'ל לגבי ככל שאתה גדול יותר. אז כדי להתגנב מתחת לאף של המשטרה, אתה צריך למצוא דרך להתקרר. אם תסגור יחידות קרינה, טמפרטורת הספינה תעלה במהירות מסוכנת - אבל אתה תיעלם מהרדאר. לברוקס יש טקטיקה אחרת: אתה יכול להתגנב פנימה, או לעשות מה שאני עושה. התייצבו כ-10 ק'מ מחוץ לחור העגינה והגיעו לקור במהירות המרבית במצב כיבוי סיוע בטיסה. כל עוד אתה הולך מהר מספיק, לסריקות המשטרה לא יהיה זמן לעבוד. אז אתה רק צריך לבלום...

וכמובן, המשחק לא יהיה שלם בלי הזאבים שיטרפו את הכבשים. קל לתקוף שחקנים אחרים; אתה יכול פשוט ליישר ירייה עליהם וללחוץ על ההדק. אבל לחימה היא קרבות כלבים קלאסיים ב-0-G, כמו X-Wing נגד Tie Fighter עם שש דרגות חופש לשקול. אפילו הספינות הגדולות ביותר יכולות להיפל על ידי ספינות קטנות וזריזות יותר שיודעות מה הן עושות. היכנס לנקודה העיוורת של ספינה גדולה והשתמש במהירות הגבוהה יותר שלך כדי להישאר שם, והיא לא יכולה לפגוע בך - אבל היזהרו מכל צריחים אוטומטיים. ואם אתה יכול להבין איך לשלוט בטיסה כשמערכת סיוע הטיסה כבויה, אז אתה יכול לבצע טריקים כמו טיסה אחורה במלוא המהירות תוך כדי ירי והתהפכות במקום.

זה לא יותר קשה במיוחד על כרית. ואכן, כמעט כל מי שראיתי במשרד שיחק עם משטח Xbox, כולל ברוקס. מנקודת מבט עיצובית, מכניקת הליבה לא באמת תשתנה בין PC ל-Xbox, הוא אומר. אני משחק עם פד. בכל מקרה לא יכולתי להכניס ג'ויסטיק X52 על השולחן. כל הפקודות ממופות לתוך הבקר, והוא ניתן להתאמה אישית מלאה.

בוא נניח שאתה לא כזה טוב. לכל ספינה יש מגנים שיספגו כמה יריות, אבל אם הנזק יעבור, כל הגיהנום משתחרר. ככל שמערכות ההכוונה, הנשק והמכשירים שלך נכשלים, אתה תפסיד בקרב מהר יותר ויותר. גם אם תנצח, הנזק לספינה שלך עשוי להיות כל כך גדול שתמות לפני שתפגע בנמל. אובדן לחץ בתא לא אומר מוות מיידי - אבל זה יקרה בסופו של דבר כשהחמצן שלך ייגמר.

אז מה קורה כשאתה מת? ובכן, זו שאלה לעידנים, אבל ב-Elite: Dangerous אתה פשוט מוחזר לתחנת החלל האחרונה שבה ביקרת, בלי הספינה שלך. אם יש לך מספיק כסף בחשבון הבנק שלך, תוכל לקבל אותו בחזרה דרך הביטוח. אחרת, אתה תודח בחזרה אל Sidewinder הוניל, שתמיד תוכל לקבל בחינם.

ואפילו לא דיברנו על ההשלכות של מי שאתה בוחר לתקוף או להרוג. אם הם סוחרים חפים מפשע, אז הפדרציה של הטייסים תניח פרס על הראש שלך אוטומטית. כל התקפה תגרום לפרס לעלות, ואתה תתחיל להופיע בעדכוני החדשות בתחנה, ולעודד שחקנים אחרים להתחיל לצוד אותך. אכן, צייד ראשים הוא מקצוע מקובל לחלוטין (אם מעט מסוכן). ללוחות המודעות בתחנה תמיד יש משרות מסיעה כזו או אחרת המבקשת להרוג שחקן AI כזה וכך, ואתה יכול לסרוק אחרים תוך כדי טיסה. המוניטין שלך עם פלגים שונים חיוני לקבלת גישה לחלליות מובילות או למערכות מסוימות. וזו אחת הדרכים הבודדות לשפר אותה.

עם זאת, לא הכל מתנהג כאינדיבידואל. למשחק יש סיפור רקע בעקבות הכותרים הקודמים, שמסופר בעדינות - דרך משימות, עדכון החדשות האינסופי וחפצים מוזרים שצפים בחלל. הסיפור כתוב בכתב יד ומתעדכן מדי יום, משקף את פעולות השחקנים ואף קורא לשחקנים בשמם.

כרגע הוא מתמקד במלחמה קרה שמתהווה לאט לאט בין שני פלגי הבינה המלאכותית הגדולים ביותר במרחב האנושי - האימפריה והפדרציה. למרות שמותיהם, אף אחד מהם אינו חביב במיוחד. האימפריה דומה מאוד לאימפריה הרומית, על חסות ומלחמות על תהילה ועושר; הפדרציה עוסקת בקפיטליזם באדום בשיניים ובטופר. להיות ידידותי עם אחד בזמן טיסה בטריטוריה של האחר זה לא רעיון טוב.

כפי שהמלחמה הקרה המשתלמת מרמזת, אתה יכול גם לשנות את הגלקסיה. שחקנים יכולים לעבוד יחד כדי לבחור לקחת כיוונים מסוימים. העדכונים האחרונים אפשרו להם לבנות יציאות כוכבים וספינות הון, ועל ידי השלמת משימות מסוימות, שחקנים הביאו מערכות שלמות למלחמה. יש לנו משחק חי, אומר אולדהם. אנחנו עדיין לומדים ומפתחים את זה, אבל יש מערכות וכללים, ואנחנו מנסים להבהיר אותם.

גרסת ה-Xbox One עדיין הייתה בשלב מוקדם כשירדתי ל-Frontier, אבל צפיתי בכמה תוכן חדש שהגיע ל-Xbox One בהשקה שיגרום לקהל ה-PC לקנא, למרות שזה רק בלעדי מתוזמן. נוסף על כך, ישנן תוספות שאפתניות שמגיעות בהמשך הדרך, כמו טיסה חלקה ממרחב לאטמוספירה ונחיתה על כוכבי לכת. יתקיימו פעילויות ברגל כולל קרב FPS, ניסיונות עלייה לספינות והליכה על כוכבי לכת מיושבים. יהיו גם צוותים מרובי משתתפים, כך שתוכל לשחק עם החברים שלך במסע בין כוכבים. תאכל את הלב שלך, השמיים של אף אדם.

עברו 18 חודשים מאז ש- Elite: Dangerous נכנסה לבטא, מה שאומר שלפרונטיר היה את כל הזמן הזה ללטש את האמנות, המוזיקה והמערכות שלה. אנו בטוחים שגרסת ה-Xbox One תזכה אותה באותה תשומת לב, וברוקס מרגיע. זה מאוד עדיין עבודה בתהליך. אבל לאחר שהגענו מעבודה על מגוון רחב של מכונות עם מפרט שונה, אנחנו יודעים מה המפרט של Xbox One. אנחנו יודעים בדיוק עם כמה זיכרון יש לנו לשחק, מה עושה הכונן הקשיח, מה עושה הבקר. אני חושב שזה נותן לנו הרבה פחות מאמץ. זה עדיין לא פועל, אבל אני בטוח שזה יקרה.

בעיקרו של דבר, Elite: Dangerous היא הדמיה מסובכת מאוד של היקום שלנו, אם הייתה קיימת נסיעה מהירה מהאור. עם עלילה עדינה ארוכת טווח, חזותיים מדהימים שנוצרו באופן פרוצדורלי וגלקסיה פתוחה לחלוטין לחקור, זהו ה-timesink המושלם לספה. כלומר, אם אתה יכול להסתכל על המדע האמיתי שבלבו, ורוצה לראות את עליית כדור הארץ מהירח. לִי? אני רק רוצה להחזיר את הספינה שלי לתחנה לפני שיגמר לי הנשימה.

לחץ כאן לעוד מאמרים מצוינים של מגזין Xbox הרשמי. או אולי אתה רוצה לנצל כמה הצעות נהדרות על מנויים למגזינים? אתה יכול למצוא אותם כאן.